Organización del Estado

De acuerdo a su Constitución Política, Nicaragua es una república democrática, participativa y representativa. Son órganos del gobierno: el Poder Legislativo, el Poder Ejecutivo, el Poder Judicial y el Poder Electoral. El Presidente de la República es electo cada cinco años por voto directo de los ciudadanos y está prohibida su reelección para dos mandatos sucesivos de Gobierno. El actual Presidente de Nicaragua es el Dr. Arnoldo Alemán Lacayo, y su predecesora en el cargo, la Sra. Violeta Barrios de Chamorro.

División político-administrativa

El territorio de Nicaragua está dividido administrativamente en 15 Departamentos y dos Regiones Autónomas (llamadas Atlántico Norte y Atlántico Sur). Tanto los unos como las otras están a su vez subdivididos en municipios. Las Regiones Autónomas se rigen por la Ley o Estatuto de Autonomía y sus autoridades se eligen en forma independiente a las del resto del país.

Tiempo local

La hora oficial es la misma durante todo el año. Corresponde a la del meridiano 90º Oeste; o sea, lleva seis horas de retraso con respecto al tiempo universal de Greenwich y es coincidente con el denominado Central Standard Time en los Estados Unidos.

Regiones naturales

El territorio nicaragüense se divide en tres regionales naturales:

  • La Región del Pacífico que se extiende desde la costa litoral hasta los 50-60 km tierra adentro. Se caracteriza por una alargada llanura de fértiles suelos agrícolas, en medio de la cual se levanta una cadena de 25 formaciones volcánicas, entre las que destacan conos activos, durmientes y lagunas cratéricas, incluyendo la presencia de dos extensos lagos (Cocibolca o Nicaragua, y Xolotlán o Managua), que figuran entre los más grandes del trópico americano.
  • La Región Central está formada por un relieve alzado, donde se presentan colinas, mesetas, serranías y otros macizos montañosos, separados por valles por donde serpentean los más importantes ríos del país.
  • La Región del Caribe es una amplia planicie lluviosa ocupada en gran parte por selvas tropicales y sabanas de pino, surcada por serpenteantes y anchurosos ríos que desembocan en el mar abriéndose paso entre extensos pantanos, intrincados deltas y lagunas costeras.

Dada la estrechez del istmo centroamericano, es posible pasar de una región a la otra en el transcurso de unas cuantas horas, lo que equivale a decir que en Nicaragua los paisajes marinos, volcánicos, lacustres, llanuras y montañas, con sus diversos climas y tipos de vegetación, se suceden con tal rapidez que parecen salir al paso del visitante.

Clima y estaciones

El clima de Nicaragua es esencialmente tropical. Las estaciones climáticas se reducen a dos: lluviosa y seca, llamadas localmente "invierno" y "verano" respectivamente, términos asociados a las temporadas de mayor y menor precipitación pluvial; no así, a los cambios de temperatura como sucede en los países templados del hemisferio.

El “invierno” o estación lluviosa se extiende entre mayo y octubre; el "verano" o estación seca comprende de noviembre hasta abril.

En la Región del Caribe las lluvias son frecuentes y más prolongadas, y suelen extenderse hasta febrero. En las partes secas, al noroeste del país, llueve entre 700 y 1,000 milímetros anuales; en cambio, en los sitios más húmedos, hacia el sureste, se precipitan entre 4,000 y 5,000 milímetros por año. Por lo general, los meses de junio, septiembre y octubre son los más lluviosos.

La temperatura media anual de Nicaragua comprende un rango que varía de 28º Centígrados (84º F) junto a los litorales, a los 22º Centígrados (72º F) en las partes montañosas.

Managua es una ciudad normalmente calurosa, su temperatura en las primeras horas de la tarde oscila entre 27º C (82ºF) en enero y febrero, alcanzando hasta 36º C (96º F) en abril y mayo. Por lo general, el clima del país es agradable pentre noviembre y febrero; en cambio, se torna caluroso en abril y mayo.