Guia de Ometepe

GEOGRAFÍA

A 276 km2, Ometepe es la isla de lago de volcán más grande del mundo. La población de la isla se estima en más de 35.000 habitantes. Hay dos pueblos principales en la isla, Moyogalpa y Altagracia, ambos puertos lacustres que sirven rutas desde Granada, San Carlos y San Jorge. El nombre de la isla se deriva de su nombre original lingua-franca precolombino, mesoamericano en Náhuatl, derivado de ome 'two' y tepētl 'peakks' y con razón, ya que la isla está formada por picos gemelos (volcanes), Volcán Concepción y Volcán Maderas. saliendo del lago de Nicaragua y conectado por un istmo de arena.

Volcán Concepción

La montaña dominante en la isla es el cono perfecto del Volcán Concepción (1610 m sobre el nivel del mar, 36,5 km de diámetro). Está activo y se escupió una buena cantidad de ceniza por última vez en 2012, pero siempre tiene pequeñas erupciones, la última en octubre de 2018. Su último flujo de lava se derramó desde el lado norte del cono en 1957. El volcán estuvo inactivo durante muchos años antes de que volviera a la vida entre 1883 y 1887, con frecuentes erupciones llenas de lava. Concepción entró en erupción 1908-1910, 1921 y 1948-1972. El volcán es actualmente una reserva natural que protege 5,400 acres de flora y fauna forestal.

Volcán Maderas 

(1394 m sobre el nivel del mar, 24,5 km de diámetro), la última erupción según la tradición local fue hace 800 años, los científicos piensan que fue mucho antes, todos están de acuerdo en que el cono está ahora extinto, aunque es muy propenso a los deslaves. La montaña está envuelta en un frondoso bosque y es el sitio de solo uno de los dos bosques nubosos en la cuenca del Pacífico de Nicaragua. La cumbre tiene un lago de niebla y agua fría en su cráter, Laguna de Maderas. El lago tiene 400m x 150m. En la cara occidental del cono hay una delgada cascada llamada San Ramón. Maderas también es una reserva natural que protege 10,000 acres de flora y fauna de bosque tropical

HISTORIA

a historia temprana de la isla de Ometepe sigue siendo un misterio, pero lo que es seguro es que los asentamientos organizados se remontan al menos a 1.500 aC. Aunque existen opiniones divergentes sobre el origen de los antiguos habitantes de la isla, no hay duda de que en los últimos dos mil años las oleadas de migraciones tanto del norte como del sur aprovecharon los suelos fértiles de la isla y dejaron miles de petroglifos y Elegantes estatuas de basalto que celebran la inseparable coexistencia del hombre y la naturaleza. Muchas piezas de cerámica preciosas se han recuperado de los años anteriores a la Conquista, algunos de los cuales se pueden ver en museos de la isla. La isla fue puesta bajo el dominio español un siglo más tarde que el resto del Pacífico de Nicaragua, y a diferencia del continente, que fue subyugado por la cruz y la espada, la isla fue conquistada solo por la cruz, con la evangelización realizada por monjes franciscanos en la década de 1600. .

Los ataques piratas no fueron inusuales en la década de 1700 y en la de William Walker, en la de 1800, las tropas mercenarias encontraron refugio en Ometepe después de huir de Granada, antes de ser saqueados y expulsados por la población de la isla. A pesar de varios levantamientos indígenas provocados por la apropiación de tierras de propiedad comunitaria por parte de los habitantes de la isla en la década de 1900, Ometepe evitó los infames conflictos de Nicaragua en el siglo XX. La guerra de Sandino contra los infantes de marina estadounidenses (1927-1933), las insurrecciones del período Somoza (1978-1979) y la Guerra Contra (1981-1990) se libraron todas exclusivamente en el continente y, posteriormente, la Isla de Ometepe se conoce hoy como el Oasis de la Paz. .

Después de más de tres milenios de agricultura de subsistencia, en el siglo XX se estableció la introducción de plantaciones comerciales con plantaciones de tabaco y café. Hoy en día, la mayoría de estos han sido reemplazados por arboledas de plátano, lo que convierte a Ometepe en uno de los productores de banano más grandes de Nicaragua, con compradores que vienen de lugares tan lejanos como El Salvador y Honduras para cargar camiones con plátanos. El turismo crece en Ometepe cada año y ahora compite con los plátanos como el principal productor de ingresos de la isla.

DESTINOS CLAVE

Moyogalpa

El puerto de entrada para las llegadas desde San Jorge, es lo más cercano a una bulliciosa ciudad de comercio en la isla. Moyogalpa tiene muchas opciones para dormir y también se pueden alquilar autos para explorar la isla. Los autobuses esperan los botes y corren a la ciudad principal en el lado este de la isla, Altagracia, a 24 km por una carretera pavimentada. Desde Altagracia el visitante puede continuar hasta Santo Domingo en el istmo y Balgues y San Ramón en el lado de Maderas. La fiesta del santo patrón es para Santa Ana. Las procesiones comienzan el 23 de julio en el barrio de La Paloma y continúan durante varios días. El 25 hay un hermoso baile con chicas vestidas con trajes indígenas y el 26 una fiesta gigante con corridas de toros sin sangre.

Altagracia

Un pueblo pequeño y tranquilo, con una población relajada y amigable, este pueblo histórico es anterior a la llegada de los españoles. Los españoles cambiaron el nombre de la aldea a su llegada, pero como la mayoría, la población sigue siendo predominantemente indígena. La gran atracción para el visitante es el parque de esculturas bajo los árboles de sombra al lado de la iglesia de Altagracia. El parque alberga algunas de las estatuas precolombinas más bellas de Nicaragua. Estas esculturas milenarias representan formas humanas, transformándose en cabezas de animales. Al oeste de la plaza está el pequeño Museo de Ometepe, que tiene más tesoros precolombinos. Altagracia tiene alojamiento económico y buen acceso al ascenso preferido de Concepción que comienza al sur de la entrada de la ciudad. El tranquilo puerto de Altagracia se encuentra en San Antonio, ubicado a 2 km al norte del pueblo; El transporte rústico se encuentra con la llegada del ferry de ojos rojos que corre dos veces por semana entre Granada y San Carlos.

Santo Domingo

Este tramo de arena es una de las mejores playas de agua dulce en Nicaragua. Ubicado a la sombra tanto del Volcán Maderas cubierto de bosques como del poderoso Volcán Concepción, es realmente una exótica playa de lago. El agua del lago es cálida, sus olas suaves y la plataforma gradual, lo que la convierte en una playa ideal para nadar para todas las edades. Santo Domingo se encuentra en el lado de los vientos alisios de la isla y, dado que se encuentra entre los dos conos, los vientos soplan casi todo el año, manteniendo el calor bajo y mitigando un poco la población de insectos de la isla. El ancho de la playa depende de la época del año, con el final de la estación seca revelando una amplia franja de arena, e inversamente al final de la temporada de lluvias, queda una estrecha franja de arena entre el bosque y las líneas de agua.

San Ramon

Though it boasts 3,000 inhabitants, the village is best known for the modern summer homes built by wealthy Managua businessmen and foreigners who take advantage of calm lake waters to land their private yachts. The easiest trail to reach the cascade of the same name is also located here.

Balgüe

A tiny village built where the Eastern slope of the Maderas Volcano reaches the lake shore, Balgüe has a slight hippie feel that has grown from its place on the international backpacking route. This distinction is thanks to the Finca Magdalena, an organic coffee cooperative and youth hostel set above Balgüe and right at the base of the mountains most popular hiking trail to the summit.

Merida

A picturesque village spread out beneath towering palms and mango trees, this village affords access to the Río Istián, great for kayaking during the wet season and an excellent birding site. There is a basic lodge just south of the village built behind the old Somoza dock (where coffee used to be shipped to the mainland in the 1970’s) that offers kayaks and mountain bikes for visitors.

Urbaite and Las Pilas

These two towns are the heart of the island’s seven-village Comunidad indígena, and its ancient political structure that has survived a half-millennium of occupation. The indigenous community offers lodging in family homes to visitors and hikes through their forest reserve and lookout points. Though indigenous dress and language are no longer used, these communities hold regular elections for indigenous leaders and the community is the last bastion of and oral history that dates to more than 3,000 years. Community members also have an intimate understanding of the active Concepción Volcano, its mud and lava flow routes, efficiently compiled in the collective memory of the community via centuries of verbal records.

ADVENTURE & SPORTS

For those who love adventure and sports Ometepe is even closer to heaven. With two lovely volcanoes to climb, one active, the other with a misty crake lake at its summit, what draws most adventure lovers are the climbs. Although they are non-technical in nature, they are challenging, Maderas for the steep muddy trails through dense forest and Concepción for steep terrain that also includes loose footing and normally strong winds near the summit. That said, you don’t need to go vertical to enjoy sports on the island. Mountain biking is made doubly pleasant by the numerous dirt tracks and friendly locales and though water sports have yet to become fully developed, lake water is warm and clean, great for swimming, kayaking and windsurfing.

CULTURE

For one advanced Mesoamerican pre-Conquest cultures, Ometepe Island represented nothing less than the Promised Land. In combination with Lake Nicaragua it was the inspiration of biblical style exodus of people leaving violent central Mexico in search of peace, tranquility and justice. Some things have not changed much. Today’s travelers seeking a kindler, simpler place are not disappointed, but should also be aware of the rich culture and history of the island, elements for which the island natives are justly proud. Though the island culture is visually common Pacific mestizo at first glance, in reality Ometepe is unique. Whereas most Nicaraguan’s equate indigenous history and native Nicaragua culture with backwardness the Ometepinos know the truth to be quite the opposite and are uniquely proud of their heritage. This rich legacy can be seen in the archeological remains on the island, many unique oral histories and legends, the mental and material independence of the islanders and really comes to life during the annual festival in honor of San Diego in November of each year.