Destinos

Moyogalpa

La puerta de entrada principal a la isla es el puerto de la ciudad de Moyogalpa (nombre de origen náhuatl que significa “lugar de mosquitos”), el cual es conectado al puerto de San Jorge en Rivas por tres lanchas y un ferry que transitan el lago varias veces al día durante toda la semana.

Al llegar al puerto, se aprecia la calle principal de Moyogalpa y de fondo el activo volcán Concepción con su cono perfecto y su corona de nubes. La ciudad es pequeña y de vida pasiva, pero cuenta con equipamientos útiles para los visitantes como hoteles y hospedajes confortables; restaurantes donde degustar comida local e internacional y deliciosos refrescos naturales de frutas tropicales; locales de alquiler de automóviles, motocicletas y bicicletas; guías especializados, bares con buen ambiente, farmacias, cibercafés y un centro de salud bien equipado.

Una carretera adoquinada une por el sur a Moyogalpa con la ciudad de Altagracia, ubicada al otro lado del Concepción. Siguiendo esta vía, se encuentran las calles y camino de tierra que llevan a los otros sitios interesantes. Los desvíos son indicados por rótulos, así que los visitantes no deben temer perderse al buscar sus destinos.

Siguiendo esta carretera, puede visitar desde Moyogalpa la Punta Jesús María, ubicada a cinco kilómetros de la ciudad. La punta es una delgada entrada de tierra al lago, cuyo inicio tiene una anchura de 20 metros y 200 metros de largo, y es sombreado por frondosos árboles. Pero esta entrada culmina en una franja de arena que en verano se extiende por más de un kilómetro lago adentro; las aguas bañan ambos lados de esta delgada punta de unos 5 metros de grosor, y desde ella se puede apreciar bellos atardeceres. Algunos visitantes optan por acampar en Jesús María.

Desde Moyogalpa puede también visitar el volcán Concepción (1610 metros de altura), escalar sus faldas y llegar hasta su bosque en el que se observan monos congos, cara blanca, y una gran multitud de aves e insectos. La vista, a cómo puede imaginarse, es espectacular.

El Concepción está activo y su última erupción fue en 1957. Los isleños expresan que es común la esporádica expulsión de gases o los movimientos de tierra ocasionados por él, por lo que ellos no sienten pánico ni alarma. De hecho, según algunas organizaciones ometepinas, son algunos y bien determinados los sitios de verdadero riesgo ante una eventual erupción.

Altagracia

La segunda ciudad importante en la isla es Altagracia, ubicada al noreste del Concepción. Su nombre original fue Astagalpa (en náhuatl “casa de garzas”), pero fue transformado con la entrada de la cultura española y del castellano.

Altagracia es también una ciudad pequeña y de vida tranquila. En sus calles encontrará hoteles bien equipados y hospedajes económicos y confortables, además de cibercafés, farmacias y tiendas.

Uno de los mayores atractivos de la ciudad es el Museo Precolombino, en el que se exponen variadas muestras de la cerámica luna precolombina encontrada en la isla, y piezas de la estatuaria y petroglifos.

Muy cerca de la ciudad está el Puerto de Gracia. Hay barcos que atraviesan el lago desde Granada hasta el Río San Juan (y viceversa), y hacen escala en este puerto. El tráfico, sin embargo, es limitado. Si desea viajar a cualquiera de estos dos destinos debe tomar en cuenta que los barcos llegan dos veces por semana, únicamente.

Santo Domingo

Antes de llegar a la ciudad de Altagracia, sobre la carretera, hay un desvío y un camino de tierra que lleva hasta Santo Domingo, en el istmo de la isla, en dónde para muchos se encuentran las mejores playas de Ometepe.

En la zona hay cinco locales -hoteles y hospedajes- con diferentes tarifas y comodidades. Para algunos isleños, el ave oficial de Ometepe es la urraca con su plumaje blanco, sus alas y cola azul y su copete de plumas, y en Santo Domingo es donde se aprecian la mayor cantidad de estos pájaros. También pueden verse con facilidad ardillas, olococas, colibríes; y con menos facilidad tortugas de lago o de tierra, halcones y venados.

Además de las hermosas playas, en Santo Domingo hay muchas actividades a la disposición de los visitantes. Hay un pequeño canopy de tres secciones; algunos hoteles ofrecen botes de remos, o tablas y velas para hacer un poco de Windsurfing y kite surfing; se realizan caminatas al Bosque de Cabuya hacia el sur, o al Río Istián y su manglar hacia el este –ambos sitios albergan una variada biodiversidad.

Antes de llegar a Santo Domingo, se ubican las comunidades indígenas de Urbaite y Las Pilas, que actualmente tienen en proyecto dar servicio de “Pueblo Hotel”, y adecuarse para recibir a turistas interesados en el agroturismo y la interacción con los habitantes locales. Estás comunidades son similares a las comunidades mestizas en su cotidianeidad. Lo que los califica como indígenas es su identificación cultural y su vida comunitaria.

San Ramón

San Ramón tiene uno 3,000 habitantes y es famoso por su impresionante cascada.Esta cascada está a unos cuatro kilómetros del pueblo y se puede llegar después de una caminata espectacular, con mucha naturaleza y lindas vistas en el camino. Más acerca de una excursión a la cascada de San Ramón se puede leer en nuestra Guía de Actividades.

El mismo camino que se usa para ir a la cascada se puede usar para llegar a la cima del Maderas. Esta es una de las principales rutas de acceso a la cumbre. Además, cada año, a finales de abril, San Ramón es anfitrión de un famoso torneo de pesca.

Balgües

Balgües es un pequeño pueblo ubicado entre la ladera este del volcán Maderas y la costa del gran lago Cocibolca, con un ambiente un tanto “hippie” que ha crecido en los últimos años ya que es uno de los puntos que conforman de la ruta internacional del mochilero, esto gracias en parte a la finca Magdalena, una cooperativa que produce café orgánico que cuenta con un hostal para jóvenes, ubicado sobre las faldas del volcán Maderas, siendo uno de los lugares más populares para ascender a la cima.

Mérida

Este pintoresco pueblo de abundantes palmeras y árboles de mango es el acceso al Río Istián, célebre por su buen kayaking en la época de lluvia y avistaje de aves durante todo el año. Hay un pequeño hostal al sur del pueblo, justo detrás del antiguo muelle (de donde se exportaba café hacia tierra firme en los años 70), que ofrece kayaks y bicicletas a los huéspedes.

Urbaite y Las Pilas

Estos pueblos son el corazón de la comunidad indígena –la cual abarca siete pueblos en total– y de la antigua estructura política, la cual ha sobrevivido a medio milenio de ocupación. Los miembros de esta comunidad ofrecen hospedaje en sus casas y paseos por sus bosques a visitantes. A pesar de que la vestimenta y lenguaje indígena se han perdido, todavía se realizan elecciones para autoridades indígenas y la comunidad representa un stock de 3000 años historia. Hoy en día este grupo tiene una relación estrecha con el volcán Concepción y maneja la localización de las rutas de lava y lodo, conocimiento que se ha traspasado de generación en generación.